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Irak: Maliki affirme son souci de « protéger les chrétiens d’Irak »

chretiens-dirak.jpgBAGDAD, 8 jan 2008 (AFP) – Le Premier ministre irakien Nouri al-Maliki a affirmé mardi, au cours d’une rencontre avec l’ambassadeur du Vatican, son souci de protéger les chrétiens d’Irak, indique un communiqué officiel.

M. Maliki a assuré à Monseigneur Francis Assisi Chullikatt que le gouvernement irakien était « déterminé à assurer la sécurité des chrétiens d’Irak », soulignant que les violences touchaient toutes les communautés religieuses.

Le Premier ministre a renouvelé son invitation au pape Benoit XVI à venir en Irak « dès que l’opportunité se présentera », a précisé à la presse le porte-parole du gouvernement, Ali al-Dabbagh.

« Chrétiens et musulmans sont unis face au terrorisme », a assuré son côté Monseigneur Francis Assisi Chullikatt, nonce apostolique en Jordanie et en Irak.

Sa visite intervient deux jours après une vague d’attentats à la bombe contre des églises et bâtiments chrétiens dans la ville de Mossoul (nord).

Ces attaques ont blessé quatre personnes et causé des dégâts légers aux bâtiments, le jour de la fête chrétienne de l’Epiphanie.

M. Maliki a condamné ces « attaques terroriste », ainsi que le vice-président Tarek al-Hashimi qui a assuré ses « frères chrétiens de sa sympathie ».

Lundi, le pape Benoit XVI avait déploré la poursuite des violences en Irak « en particulier contre la communauté chrétienne » et a souhaité « une réforme constitutionnelle appropriée » sauvegardant « les droits des minorités » dans ce pays.

Avant l’invasion de mars 2003, la communauté chrétienne d’Irak totalisait quelque 800.000 membres, soit 3% environ d’une population en très grande majorité musulmane.

Depuis, de nombreux représentants de cette communauté devenue la cible de groupes extrémistes ont fui le pays ou ont émigré au Kurdistan irakien.

Les Chaldéens, des catholiques de rite oriental, constituent la principale communauté chrétienne du pays, et l’une des plus anciennes églises chrétiennes.

Fin novembre 2007, le pape Benoît XVI a consacré comme cardinal le patriarche des Chaldéens Emmanuel III Delly.

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